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[天文] 超过木星,它成为新晋“卫星之王”

作者:蓝扬日期:2020-03-23浏览:115分类:神秘之旅

国际天文学联合会小行星中心不久前宣布,在土星周围新发现20颗卫星,使土星的被发现卫星总数达到82颗,超过被发现拥有79颗卫星的木星,土星成为太阳系新晋“卫星之王”。土星卫星不仅数量居于太阳系之冠,而且非常丰富多彩,关于土星的卫星们,你了解多少呢?  

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人类发现的第一颗土星卫星是土卫六——泰坦,由荷兰天文学家惠更斯在1655年发现。他还发现了土星环。土卫六之所以最先吸引人们的目光,是因其块头大,直径5150千米,是土星最大的卫星,也是太阳系第二大卫星(仅次于木卫三),比正牌行星——水星还要大。土卫六引人关注还在于,它被认为是太阳系除地球以外最“宜居”,也是最有可能诞生地外生命的星球。

土卫六是太阳系中唯一一个拥有扩展大气层的卫星,大气成分中氮气占绝大部分,与地球一道成为太阳系中唯二的富氮星球。除氮以外,还有甲烷等多种有机碳氢化合物。土卫六还是太阳系除地球之外,唯一的在星球表面有液体循环系统的星球。更难得的是,土卫六表面的大气压力只是地球压力的1.5倍,这意味着人们只需做好保暖防护,就可以在土卫六上自由活动。

  

2

“路易之星”意大利裔法国天文学家卡西尼对土星的发现贡献颇多。1671~1684年,他先后发现4颗土星卫星:土卫八伊阿珀托斯、土卫五雷亚、土卫四狄俄涅和土卫三特提斯,从而把直径1000千米以上的土星卫星一网打尽。这4颗卫星统称为“路易之星”,以纪念法国国王路易十四。卡西尼还发现了土星光环中间的缝隙,即卡西尼环缝。人类迄今发射的规模最大、复杂程度最高的行星探测器,便以这位天文学家的名字命名。  

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自带环带的土卫五直径1530千米的土卫五是土星的第二大卫星,也是太阳系第十大卫星。土卫五最奇特的现象是,它居然和其母星土星一样拥有环带系统,这是人类首次发现卫星拥有环带系统。这个环带系统的发现,是根据卡西尼号发现土星的磁场在土卫五附近有高能量的电子流而得出的,推测显示土卫五可能拥有3条密度较高的细环带。   

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“阴阳脸”土卫八

土卫八是土星的第三大卫星,也是距离土星最远的大卫星。土卫八的一面黑如沥青,另一面亮如白雪。从它被发现的300多年来,人们一直没能找到答案。现在发现,原来明亮来自于水冰,而黑暗则是一种黑色物质造成的,这种物质来自土卫八的邻居土卫九。由于和其他天体发生过碰撞,土卫九抛出了大量尘埃,降落在土卫八上,把土卫八的一半“染黑”了。   

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外冷内热的土卫二

土卫二恩克拉多斯是土星的第六大卫星,直径约500千米,1789年由英国天文学家威廉·赫歇尔发现。这颗被冰层所覆盖的星球,并不是像人们起初认为的那样寒冷而死寂。科学家发现,土卫二的冰壳和岩石内核之间存在一个全球性的液态海洋,而且一股股巨大的水汽“喷泉”伴着冰晶不时从冰壳裂隙中喷出。这种既冷又小的天体怎么能喷射如此丰沛的水蒸气和冰晶呢?原来,土卫二受到土星引力的影响,时而被挤压,时而被拉伸,这种运动产生了热量,加热了地下海洋。科学家近日宣布,在土卫二羽状喷射物中发现了“新型有机化合物”。这种新型化合物是产生氨基酸过程的副产品,而氨基酸是构成生命的基础。土卫二也成为地外生命最有可能的候选之一。  

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    “死星”土卫一

土卫一米玛斯也是由威廉·赫歇尔发现的,是最接近土星的一颗卫星。土卫一最显著的特征是一个直径130千米的巨大陨石坑——赫歇尔陨石坑,而土卫一本身的直径才396千米。这个巨大陨石坑的存在,使土卫一与《星球大战》中的“死星”惊人相似。   

7

 “马蜂窝”土卫七

土卫七许珀里翁的形状很不规则,表面布满蜂窝状陨石坑,最大的直径120千米。土卫七是已知太阳系中最大的一个非球形星体以及唯一一个自转会混沌的星体。这是由于土卫七轨道偏心率大,而且受土星和土卫六的引力在不断变化,造成其自转周期非常混乱。


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